Lycium Barbarum

februari 20, 2013

Lycium Barbarum, Aziatische Super Plant?

Lycium Barbarum, in Nederland ook wel Boksdoorn genoemd, is een plant uit de Solanaceae familie. Solanaceae staat voor nachtschade. Het heeft deze duistere naam gekregen omdat er binnen deze familie van planten zich aardig wat giftige soorten bevinden. Dit geldt ook voor de Lycium Barbarum.

Nu hoeft u zich niet meteen zorgen te maken! De Lycium Barbarum draagt giftige stoffen bij zich om zichzelf te beschermen tegen insecten. Deze giftige stoffen bevinden zich in de plant. Het gedeelte dat eetbaar is, de Goji bes, is niet giftig. Het is door onderzoek bewezen dat deze heerlijke zoete vrucht zich mag scharen tussen de super vruchten van deze wereld. Misschien wel de gezondste vruchtmet de meeste goede voedingsstoffen voor je lichaam.

Maar wat is nu de betekenis van Lycium Babarum? Lycium, afgeleid van een Griekse naam, staat voor geneeskrachtige bladverliezende boom of struik. Barbarum, afgeleid van het Latijns, staat voor vreemd of ongewoon.

lycium-barbarum

Lycium Barbarum, de stekelige plant waar de Goji bes aan groeit

Deze familie van planten bevat meer dan 2300 soorten, 95 geslachten en is verspreid over de hele wereld. Veel soorten zijn verwilderd. Tot deze familie behoren echter bijvoorbeeld ook de aardappel, de tomaat en de aubergine. Het zijn meestal kruidachtige planten of kleine struiken waaraan bessen of vruchten kunnen groeien.

De Lycium Barbarum kent zijn oorsprong in Azië. Verhaal is dat deze struik werd ontdekt door monniken rond 800 na Christus in het Himalaya gebergte van Tibet. Verder is bekend dat deze struik veelvuldig te vinden is in China, Nepal en Mongolië. Hier geloven ze al sinds de ontdekking van de Goji bes dat deze een goede invloed zou hebben op de gezondheid. De goji bessen zelf en het sap die in de bes zitten, zouden kracht gevend zijn en helpen bij een gebrek aan vitaliteit. Onderzoek heeft bewezen dat er ontzettend veel noodzakelijke voedingsstoffen in de bessen zitten die ons lichaam nodig heeft.

De struiken worden voornamelijk verbouwd in China op de vruchtbare grond langs de Gele Rivier. De akkers waarop de struik verbouwd wordt kunnen variëren in grootte maar beslaan vaak 40 tot 100 hectare per akker. U zult begrijpen dat deze plant en de zeer gezonde vrucht die eraan zit, “big business” is in China. Jaarlijks worden er miljoenen kilo’s geëxporteerd naar het buitenland en ook in China, Tibet en Mongolië zelf is de vrucht van de struik, de Goji bes, een product wat veelvuldig gebruikt wordt in de traditionele geneeskunde en de voeding en dranken zoals bijvoorbeeld goji thee.

Uiterlijke verschijning

De stekelige struik wordt, afhankelijk van de standplaats en de omstandigheden waarin deze groeit, tussen de 1,5 tot 6 meter hoog en 1,5 tot 2,5 meter breed. Van de struik bestaan er breed- en smalbladige typen. De breedbladige typen zouden het snelste bessen en bloemen geven.

Van de maanden mei tot oktober is de Lycium Barbarum vaak voorzien van violette, een trompetvormige bloem die vaak paars en soms wit zijn. In de overige maanden van het jaar kunnen er Goji bessen aan de plant groeien. Deze rood oranje ovale sappige vitaminerijke vruchten zijn rijp wanneer ze ongeveer 1 á 2 cm groot zijn.

verse-goji-bessen-aan-de-lycium-barbarum

De rijpe versie van de heerlijk zoete goji bes

Het oogsten van deze bessen, in China ook wel rode diamanten genoemd, is niet altijd even makkelijk. Vanwege de doorns die aan de struik zitten kan dit oogsten bemoeilijkt worden. Het oogsten gebeurt door middel van het schudden van de plant. Hierdoor vallen de Goji bessen eraf en worden deze zonder kneuzingen, opgevangen in emmers en klaar gemaakt voor verdere bereiding.